Casillas – le meilleur gardien de l’histoire

Iker Casillas restera à jamais une légende du Real Madrid. Son dévouement, ses compétences exceptionnelles et son leadership ont non seulement aidé le club à remporter de nombreux titres, mais ont aussi inspiré des générations de jeunes gardiens. Son héritage perdure, et son nom est synonyme de succès et de professionnalisme dans le monde du football.

Débuts d’Iker Casillas au real madrid

Iker Casillas a rejoint l’académie de jeunes du Real Madrid, La Fábrica, à l’âge de neuf ans. Après avoir gravi les échelons des équipes de jeunes, il a fait ses débuts en équipe première en 1999 à seulement 18 ans, lors d’un match de Ligue des champions contre l’Olympiakos. Ses performances impressionnantes lui ont rapidement valu une place de titulaire.

Les gardiens de but ne sont pas censés faire leurs débuts en Ligue des champions à l’âge de 18 ans, mais c’est précisément ce qu’a fait Iker, trois jours seulement après avoir montré son visage chérubin en Liga. Il avait déjà failli faire ses débuts en Europe deux ans auparavant, à Rosenborg – littéralement tiré d’une classe d’école à la demande d’un responsable du Real Madrid qui avait désespérément besoin d’un gardien de but remplaçant, Bodo Illgner et Santiago Cañizares ayant succombé à une blessure – mais c’est contre l’Olympiacos, en 1999, qu’il a foulé pour la première fois la pelouse de la plus prestigieuse des compétitions de clubs en Europe. Un peu plus d’un an plus tard, les gants d’Iker tenaient fermement les grandes oreilles du célèbre trophée – et ce n’était pas la dernière fois – qu’il lançait dans le ciel, les larmes aux yeux, alors que son équipe battait ses compatriotes de Valence pour devenir championne d’Europe. Si, en soufflant les 19 bougies de son gâteau d’anniversaire, il avait consacré son vœu au désir de remporter la Ligue des champions, incroyablement, il n’avait fallu que quatre jours pour qu’il se réalise.

Deux ans plus tard, Casillas est à nouveau le roi du continent. Bien qu’il ait été relégué derrière son coéquipier César Sánchez dans la course au poste de numéro un madrilène, la blessure de Sánchez, à une vingtaine de minutes de la fin de la finale contre le Bayer Leverkusen, a permis à Casillas de se mettre en évidence, et ce sont ses exploits qui ont permis à son équipe de remporter la victoire 2-1. Depuis ce jour, Casillas n’a jamais regardé en arrière.

Les titres d’Iker

Casillas a été un acteur clé dans les succès européens du Real Madrid. Il a remporté la Ligue des champions à trois reprises avec le club : en 2000, 2002 et 2014. Lors de la finale de 2002 contre le Bayer Leverkusen, ses arrêts décisifs ont aidé le Real Madrid à remporter le titre. En plus de ses succès européens, Casillas a remporté cinq titres de Liga (2001, 2003, 2007, 2008, 2012) et deux Coupes du Roi (2011, 2014). Son leadership et ses compétences ont été déterminants pour l’équipe, particulièrement lors de la saison 2011-2012 où le Real Madrid a remporté la Liga avec un record de 100 points.

L’un des premiers gardiens à porter des manches courtes et connu pour aller jusqu’à couper les manches de ses maillots à manches longues lorsqu’il n’y avait pas d’alternative à manches courtes – à la fois déclaration de mode et superstition – Casillas n’a jamais manqué d’attirer les projecteurs, bien avant qu’il ne soit autorisé à porter un maillot de gardien de but Storelli coloré sous son kit d’entraînement de Porto sponsorisé par New Balance. En 16 saisons et plus de 700 matches sous le maillot du Real Madrid, de la Fábrica à la Decima, Casillas a aidé les Blancos à dominer l’Espagne avec cinq titres de Liga, deux Copa del Rey, quatre Supercopa de España, sans parler des nombreux trophées continentaux qu’il a remportés en cours de route. Bien que son passage au Real ait dû prendre fin – finalement contre son gré – son départ prématuré a au moins permis aux fans d’un nouveau club – en l’occurrence, le club portugais de Porto – d’être témoins de son génie et de chérir son gardien, tout comme le Real Madrid l’avait fait autrefois.

Pour le plus grand bonheur de ceux dont le cœur battait au rythme du flamenco de la Roja, Casillas a régulièrement fait profiter l’équipe nationale de son excellente forme et de ses exploits de gardien de but, contribuant ainsi à former la colonne vertébrale de l’une des plus grandes équipes que le monde du football ait jamais eu le plaisir de voir évoluer. Comme cela avait été le cas pour ses débuts au Real Madrid, le destin de Casillas en équipe nationale n’a pas été dépourvu de chance. Remplaçant lors de l’Euro 2000, il entame la préparation de la Coupe du monde 2002 avec l’envie de jouer, mais en étant conscient de son rôle de doublure de Cañizares. Pourtant, à la veille du tournoi, un flacon d’après-rasage maladroitement échappé de la main de Cañizares se brise, le blessant au pied droit et l’excluant de la compétition. Qui d’autre que Casillas viendrait prendre sa place dans l’équipe ?

Des qualités hors-norme

Casillas était réputé pour ses réflexes rapides et son agilité exceptionnelle. Sa capacité à effectuer des arrêts spectaculaires dans des moments critiques lui a valu le surnom de “San Iker”. Un exemple notable est sa performance lors de la finale de la Coupe du monde 2010, où il a arrêté plusieurs tentatives cruciales des Pays-Bas. En tant que capitaine du Real Madrid, Casillas a joué un rôle de leader tant sur le terrain qu’en dehors. Son expérience et sa capacité à motiver ses coéquipiers ont été essentielles pour maintenir une cohésion d’équipe et surmonter les moments difficiles. Son leadership a été particulièrement évident lors de la “Décima”, la dixième victoire du Real Madrid en Ligue des champions en 2014.

Casillas a fait plus que sa part d’admirateurs, tant par son style de jeu que par sa manière de jouer. Lorsque ses nombreuses qualités ne suffisaient pas à attirer l’attention – son agilité et ses qualités athlétiques exceptionnelles, sa vitesse impressionnante, son sens aigu de l’observation et ses poignets d’acier n’étaient pas suffisants – sa succession d’innovations dans le domaine des gardiens de but lui permettait de rester un joueur à suivre, même lorsque les fans étaient tentés de chercher des idoles plus haut sur le terrain.

Départ de Casillas

Après 25 ans au club, Casillas a quitté le Real Madrid en 2015 pour rejoindre le FC Porto. Son départ a été marqué par une conférence de presse émotive, où il a exprimé sa gratitude envers le club et ses supporters. Son transfert a été un moment significatif, marquant la fin d’une ère pour le Real Madrid.

Le passage de Casillas au Real Madrid a laissé un héritage durable. Il est largement considéré comme l’un des meilleurs gardiens de l’histoire du club. Ses records, notamment celui du plus grand nombre de matchs joués en Ligue des champions pour un gardien, et ses nombreuses distinctions individuelles, comme ses cinq sélections dans l’équipe type de l’année de l’UEFA, témoignent de son impact sur le football.