Ferenc Puskas, le buteur de la révolution

Exprimer l’importance de Puskas dans le monde du football requiert le plus grand soin et une multitude d’informations. Il a tant fait avec – et pour – le ballon rond que quelques lignes ne diront rien ou presque de ce qu’il a, jadis, forgé en tant que joueur. Le football, tel qu’il est perçu et analysé aujourd’hui, évolue constamment avec le temps, presque au rythme de celui-ci. Mais Puskas a osé aller plus loin, il a franchi la barrière de l’évolution pour faire une révolution (il est vrai qu’il n’a pas été le seul). Cette révolution a eu lieu aux Jeux olympiques d’Helsinki en 1952, avec la médaille d’or, puis en 1953, un an avant la Coupe du monde en Hongrie.

La “Hungarian Connection”, comme le journaliste britannique Jonathan Wilson a appelé l’équipe historique dirigée par Ferenc dans son livre “The Inverted Pyramid”, devait affronter l’Angleterre en match amical au stade de Wembley le 25 novembre. La raclée infligée à l’équipe hongroise par les Anglais est à la fois footballistique et tactique, les Anglais étant peu enclins à évoluer, revendiquant l’invention du sport comme une marque de fabrique inviolable, et n’ayant donc aucune raison d’abandonner le système WM caractéristique de l’époque. D’autre part, Gustav Sebes, qui était chargé de la logistique de la révolution, décida de déplacer le célèbre neuf-pieds Nandor Hidegkuti au nouveau poste de milieu de terrain, mettant ainsi en avant les intérieurs, buteurs nés, tels que Puskas et Sandor Kocsis. De telles transformations déterminent le score final de 6-3 et sonnent l’alarme pour les autres équipes européennes : comment arrêter la percée hongroise ? Une cheville gauche cassée en demi-finale, un double record personnel pour Hidegkuti, un terrain boueux et une remontée épique en finale de la Coupe du monde 1954 ont fait de l’Allemagne le champion du monde. Cependant, la Hongrie avait laissé un héritage qui allait être repris par les Pays-Bas vingt ans plus tard. Cet héritage avait – et a toujours – un nom : le football total.

La révolution hongroise et Puskas

L’histoire de l’attaquant gaucher commence bien plus tôt, à Budapest Honved, une équipe fondée pour défendre la patrie hongroise au milieu de la Seconde Guerre mondiale. Puskas a été nommé commandant de cette équipe et a remporté son premier titre personnel en 1950, terminant meilleur buteur de ce tournoi. À Honved, il partage la ligne de front avec les deux hommes qui allaient entrer dans l’histoire, Sandor Kocsis et Zoltan Czibor, et c’est ainsi qu’ils remportent à nouveau le titre entre 1951 et 1955. Les conflits politiques qui sévissent en Europe de l’Est affectent la carrière de l’attaquant gaucher de manière négative et positive, sur fond de révolutions qui n’ont malheureusement pas grand-chose à voir avec le football.

Ferenc Puskas

Le conflit belliqueux entre la République populaire de Hongrie et la Révolution a incité Puskas et sa troupe à ne pas rentrer au pays après le match retour de qualification pour la Coupe de l’UEFA 1956 contre l’Athletic Bilbao au Heysel, en Belgique. Bien que le “Comandante” ait marqué un but ce jour-là, il n’a pas été possible d’accéder à la phase de groupes de la compétition la plus importante d’Europe, et non seulement les joueurs ont été éliminés, mais ils ont également dû prendre la difficile décision de ne revenir dans leur pays que bien plus tard. Mais heureusement pour les joueurs et les autres, ce qui allait suivre serait bien meilleur, dans une nouvelle nation, dans un club qui est aujourd’hui ce qu’il est en grande partie grâce à ce que cet énorme joueur a laissé derrière lui. La prochaine destination sera le Real Madrid.

Puskas au Real Madrid

11 août 1958. C’est la date à laquelle Ferenc Puskas a signé le contrat avec la Maison Blanche. Il n’avait pas joué depuis un certain temps et les soupçons concernant son poids excessif et son âge avancé – il avait 31 ans – n’ont pas tardé à se manifester. Pourtant, il n’a besoin que d’un ballon et d’un but pour marquer. Dans cette équipe l’attendait un grand partenaire sud-américain, plus précisément de notre pays, Alfredo Di Stéfano, avec lequel ils allaient écrire les plus belles histoires de l’institution dans ces années-là. Les Merengues avaient déjà remporté les trois premières éditions de la Ligue des champions, en 1956, 1957 et 1958. L’arrivée de Puskas allait donc ajouter suffisamment de puissance de but pour réaffirmer à deux reprises qui était la meilleure équipe d’Europe. C’est lors de la dernière des cinq éditions, en 1960 contre Francfort, que le partenariat Di Stéfano-Puskas est à son apogée. Une victoire écrasante 7-3, avec quatre buts de l’Argentin et trois du Hongrois, a scellé une série qui n’a jamais été répétée.

À 39 ans et avec une moyenne d’un but par match, Puskas continue d’écrire l’histoire des Merengues. Entre le triomphe en Ligue des champions en 1960 et le dernier en 1966, le Hongrois a été l’un des principaux artisans de tous les titres de champion, tout en ayant la chance de porter le maillot espagnol lors de trois matches internationaux, ce qui n’aurait pas été possible avec les règlements en vigueur. Deux finales européennes en 1962 et 1964 semblent mettre un terme à la chance du club en coupe, mais la cerise sur le gâteau est encore à venir. Lors de la finale européenne contre le Partizan, Puskas se retrouve sur le banc des remplaçants, bien qu’il ait joué un rôle clé dans l’ensemble du tournoi qui a mené le Real Madrid à ce match décisif. Il termine troisième au classement des buteurs avec cinq buts, derrière des joueurs de l’envergure d’Eusebio ou de son compatriote Florián Albert, qui jouait à Ferencvarosi. Cette finale a vu le Real Madrid s’imposer 2-1, en inversant le score dans les dernières minutes.

La contribution de Puskas au football a été si magnifique que ce qui s’est passé après sa retraite n’a fait qu’ajouter à sa grandeur. Après l’indépendance de l’URSS, la Hongrie n’a plus jamais eu de joueur de la stature de l’un des révolutionnaires de 54. Le Real Madrid n’a pas non plus été en mesure de retrouver la gloire des années 1950 et 1960 jusqu’à l’arrivée des Galactiques en 1998. Ce n’est pas un hasard si le prix du but de l’année de la FIFA porte son nom. 708 buts en 711 matches font de lui l’un des plus grands joueurs de tous les temps. Sans parler des nombreuses distinctions individuelles qu’il a reçues en dehors de sa carrière de joueur, notamment le titre de meilleur buteur du XXe siècle décerné par l’IFFHS et la FIFA, et celui de meilleur joueur de l’histoire de l’équipe nationale hongroise. En un mot, Ferenc Puskas.